Voyage au Vietnam: Mai Chau et la réserve de Pu Luong

Mai Chau en résumé : pitons calcaires servis sur lit de rizière 

Du riz dans tous ses états ! Entre les rizières étalées parmi les pains de sucre et les rizières en terrasse jusqu’à la jungle des sommets, vous en aurez plein les yeux ! A pied, en vélo, en moto, en auto, Mai Chau est une magnifique région très facile d’accès puisqu’elle est seulement à 3-4h de route de Hanoi. Elle est peuplée par les Thais Blancs et les Muongs qui vous accueilleront à grands coups de sourires et d’alcool de riz dans leurs maisons sur pilotis. C’est une région très propice au trekking pour des excursions d’une à plusieurs journées en itinérance. Pour les plus aventuriers, il existe même un trekking de 3 jours qui rejoint la réserve de Pu Luong à la réserve voisine de Cuc Phuong en traversant des villages ethniques, de la forêt primaire et bien-sûr moultes rizières !

 A savoir : vous ne rencontrerez moins d’ethnies en costumes traditionnels comme à Sapa ou dans d’autres régions plus au Nord. Ici, le Tee-shirt a largement remplacé les tissus brodés, sauf si vous allez au marché de Pa Co près de Hang Kia le dimanche.

 

Randonnée Vélo Moto Paysages Tradition, vie locale Meilleure période
*** ** *** *** *** Avril-mai, sept-octobre

Ma dernière visite à Mai Chau : avril 2012

 

Quand y aller ?

Les meilleurs mois pour visiter Mai Chau sont avril-mai et, encore mieux, septembre voire octobre, à la fois au niveau du climat et de la beauté des paysages.
Il y a 2 récoltes de riz dans cette région. Le riz est planté après le Tet, fin février – début mars si bien que les rizières seront bien vertes en avril jusqu’à fin juin, date de la 1ère récolte. Puis le riz est à nouveau semé et récolté en octobre.
Au niveau du climat :

  • le temps oscille entre averses et grand soleil en avril-mai.
  • A partir de juin, les températures et l’humidité augmentent beaucoup et deviennent vraiment difficiles à supporter. Optez pour des balades plus courtes et des tours en vélo qui offre une climatisation naturelle salvatrice ! En août, les rizières sont bien vertes, mais il pleut beaucoup, beaucoup, beaucoup.
  • Puis en septembre, la pluie diminue, le temps est plus frais et les rizières à nouveau bien vertes jusqu’à la 2ème récolte fin septembre,début octobre.
  • Le temps reste idéal pour visiter la région jusqu’à fin novembre, mais le paysage perd de son éclat une fois que le riz n’est plus là.
  • De décembre à mars, il fait froid (les températures peuvent descendre en dessous de 15 degrés), le ciel est couvert et il crachine… Bref; à éviter, parole de locaux !

 

Comment y aller ?

Mai Chau se situe à 135 km de Hanoi, facilement accessible en voiture ou moto, ou en bus.
Prenez un bus en direction de Son La et arrêtez vous à Tong Dau, la gare la plus proche de Mai Chau.
Vous pouvez soit arriver par vous-même, soit demander à une agence de Hanoi.
Une fois sur place, prendre un guide sera un moyen pratique (voire indispensable) pour profiter de la rando dans la région, atteindre les villages reculés et dormir chez l’habitant. Et ici, comme quasiment partout ailleurs personne ne parle anglais (et encore moins français).

Consultez les recommandations d’agences de voyage pour plus d’infos ainsi que les cartes de Mai Chau.

 

Suggestion d’extensions de programme 

La localité même de Mai Chau peut se visiter dans le cadre d’une boucle combinée avec :

  • le parc national de Cuc Phuong et/ ou la baie d’Along terrestre à 2 heures de route. Le parc de Cuc Phuong est idéal pour oberver les balades dans la jungle et l’observation des singes grâce à son centre de protection. La baie d’Along terrestre offre de très beaux paysages avec quelques temples et une célèbre balade en sampans à travers les formations calcaires. Pour Cuc Phuong, il faut éviter d’y aller à partir de juillet et le début des pluies à cause des sangsues.
  • Moc Chau : au Nord de Mai Chau, une région différente, beaucoup plus montagnarde qui vit des plantations de thé et de l’industrie laitière.  Elle vous donnera un peu d’air si vous êtes dans les parages au moment où il fait très chaud !

 

Hébergement

Cette région est fantastique pour ses nuits chez l’habitant dans des charmantes maisons sur pilotis. L’occasion rêvée pour partager un repas avec une famille Thai ou Muong et vivre au rythme des villages. L’accueil est toujours incroyable, il y a de la bière fraîche, de l’alcool de riz et les repas sont excellents.

 Mais soyez prêts à rogner largement sur le confort : vous dormirez sur des nattes à même le sol dans une chambre commune avec fenêtres ouvertes sur le vacarme ambiant. Ici pas de klaxons, pas de voitures mais des cochons, des chiens, des rats, des buffles et surtout des COQS !!! Boules Quiès recommandées pour ceux qui ont le sommeil léger ! Surtout prenez avec vous un drap ou un sac de couchage léger pour éviter les piqûres de puces et insectes en tous genres.

 Si vous souhaitez visiter la région en version plus confortable, le Mai Chau Lodge est un hôtel confortable avec piscine avec un panorama magnifique et tout, tout le confort : www.maichaulodge.com. Compter environ 100$/ nuit. Ils proposent de nombreuses activités dans les alentours qui permettent de combiner confort et découverte (trekking, tours en vélo, kayak notamment). Sachez néanmoins que ce lodge est situé à l’endroit le plus touristique de Mai Chau.

 

Quelques indications pour choisir le bon circuit

Vous pouvez vous aider du lien vers la carte de Mai Chau et de la carte de Pu Luong pour vous repérer.

    • La route de Hanoi à Mai Chau (route numero 6) est sublime, parsemée de pics calcaires et de rizières. A Muong Khen, si vous avez besoin de faire une pause, il y a un hôtel : le An Lac Hotel.
    • Ensuite, au niveau de Dong Bang, vous pouvez bifurquer vers la rivière noire et le lac de Hoa Binh, qui offre de très beaux panoramas. (cf carte région Mai Chau)
    • Retour sur la route numero 6, vous bifurquez sur votre gauche avant le village de Dong Bang pour arriver à Mai Chau, une clairière de rizières entourée de pitons rocheux : impressionnant !
    • Autour de Mai Chau se concentre l’essentiel des touristes. Les villages comme Lac Ha (appelé aussi Ban Lac) et Pom Coong  proposent des nuits chez l’habitant qui n’ont rien d’authentique. Tout le village a en fait transformé ses maisons en « homestays», si bien que vous aurez plus l’impression d’être en village de vacances qu’au cœur du Viet Nam.C’est la 1ère fois que je croise des enfants demander de l’argent. (cf carte de Mai Chau et carte de Pu Luong)
    • Pour ceux qui cherchent plus d’authenticité, continuez un peu…l’aventure n’est pas loin !
    • La vallée autour de Mai Ha (carte de Mai Chau) offre beaucoup de possibilités de randonnée et de balades à vélo.
    • L’idéal est de continuer ensuite vers la réserve de Pu Luong (carte de Pu Luong) plus authentique qui offre de nombreux sentiers de treks itinérants, des pistes cyclables. Plusieurs villages authentiques ont quelques homestays où vous dormirez à la dure. J’ai testé le village de Ban Hang, magique au milieu des rizières et encore plus magique le village de Ban Kho Muong, à ne pas manquer si vous allez visiter cette région. Les habitants nous ont aussi conseillé pour la beauté de leurs paysages les villages de Ban Cao Hoong (accessible à pied) et Ban Hieu (accessible en moto).
  • Après le trek dans cette région, vos regagnez la route à Pho Doan Market pour rejoindre Hanoi. Le panorama est spectaculaire tout le long de la route et se prête idéalement à un trajet en moto !

 

Marché de Pa Co

A 1h en voiture ou en moto de Mai Chau se trouve la région de Hang Kia fameuse pour le marché de Hang Kia qui a lieu le dimanche matin. Ce marché Hmong est un véritable festival de couleurs, tout le monde est en costume traditionnel et il n’y a pas trop de touristes. A ne pas rater si vous êtes dans le coin un dimanche !

 

Quelques indications pour choisir une agence

  • Je vous recommande vivement l’agence Ethnic Travel qui propose des circuits hors des sentiers battus, avec nuits chez l’habitant, kayak, velo, très sympas et pas chers (160$ environ le circuit de 4 jours / 3 nuits). Ils ont un circuit plus long qui permet de coupler Mai Chau avec la réserve de Pu Luong, fantastique pour les amoureux de rando. On dort chez l’habitant à la dure mais on croise vraiment très peu de touristes.
    www.ethnictravel.com.vn
  • Les habitants nous ont aussi parlé de Buffalo Tours qui connaît bien la région et ses homestay, peut être une bonne option également, plus luxe. www.buffalotours.frainsi que l’agence Indochina Discovery :
    www.discoveryindochina.com/
  • J’ai aussi repéré sur Internet l’agence Active Travel Viet Nam qui propose des longs circuits de trek dans la région.  Si vous essayez, envoyez-moi vos impressions !
    http://www.activetravelvietnam.com/

Aidez-vous aussi des indications pour choisir le bon circuit : par exemple, si votre itinéraire se cantonne aux villages à l’entrée de Mai Chau, comme Pom Coong ou Lac Ha, vous savez que vous serez loin de l’authenticité !

 

Bon Voyage dans la région de Mai Chau !

 

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18 Apr 2012 | Le voyage au Vietnam de Hanoi à Saigon | 18 Commentaires |
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18 Commentaires

  1. isabelle.lanrivain@gmail.com dit:

    Bravo pour votre site, magnifique et plein de conseils pratiques!
    Nous venons a hanoi mi nov pour raison profesionnelle et comptons consacrer la derniere semaine de nov à qq visites. Nous avions l intention de faire hue et hoi an mais nous craignons la meteo a hoi en en nov…votre site nous donne envie de rester autour d hanoi – mai chau – hoa lu -
    Que nous conseillez vous?
    Merci d avance pour vos avis!
    Isabelle

    autour d hanoi – mai chau – hao lu etc. Compte tenu de votre connaissance du pays, que nous conseillez vous?

    • Bonjour Isabelle et merci pour votre message ! Oui effectivement je vous conseille de vous concentrer sur le Nord du pays si vous souhaitez éviter la pluie car en novembre il peut vraiment pleuvoir bcp du côté de Hoi AN. Mai Chau et Hoa Lu sont des régions somptueuses facilement accessibles de Hanoi.
      Bon voyage !
      Mélina

  2. Michel dit:

    Superbe pays que je compte bien aller visiter prochainement. Merci pour ces bons tuyaux.

  3. Alicia dit:

    Bonjour,
    merci pour votre blog tres complet et détaillé.
    j’aurai une question sur Mai chau. cet été nous devons partir au vietnam avec mon conjoint et nous souhaiterions faire un trek. j’ai approché l’agence Ethnic Travel qui nous propose un trek de 4 jours du coté de Mai chau, Hang et Kho Muong. seulement qqljours apres nous devons faire le parc de Cuc Phuong et j’ai peur que la proximité entre le lieu du trek et cuc Phuong nous laisse voir les meme paysage.
    pouvez vous m’eclairer sur le sujet ? est ce qu’un trek du coté de mai chau vaut le coup ? est ce que cela ne sera pas trop redondant avec cuc phuong ?
    merci par avance

    • Bonjour Alicia et merci pour votre message. Le voyage avec Ethnic dans la réserve de Kho Muong est un de mes meilleurs voyages au Vietnam. Cette région est encore authentique et magnifique ! Le parc de Cucu Phuong est juste à côté mais c’est un parc de jungle, forêt primaire alors que Pu Luong / Mai Chau ce sont des rizières en terrasse. A mon sens, la randonnée dans la région de Mai Chau vaut plus le coup mais tout dépend de ce que vous recherchez.
      En revanche c’est dommage de revenir à Hanoi entre les deux car les 2 destinations sont très proches. Pourquoi ne pas faire un trek qui englobe les 2 ? Il me semble justement que Ethnic Travel en propose.

  4. Charly dit:

    Bonjour Melina,

    Merci pour ce blog qui m’a bien aidé dans la construction de mon trip pour le Vietnam.
    Je pense passer deux jours et mi vers MaiChau, pourriez vous m’éclairer sur le temps de marche qu’il peut y avoir entre MaiChau – Ban Hang et en Ban Hang et Kho Muoung?

    Je souhaite m’organiser afin de voir si je peux faire les deux quit à rentrer en moto ensuite si le timing est serré.

    Par avance merci de votre aide !
    Cordialement,

    • Bonjour Charly, aie aie aie je ne me souviens pas exactement du temps de marche entre ces localités…. Peut-être pouvez vous contacter une agence locale ? Par exemple, Ethnic Travel avec laquelle j’ai voyagé à chaque fois dans cette région. Bons préparatifs !

  5. Alexe dit:

    Bonjour, merci pour le blog, il est complet je le consulte régulièrement pour planifier mon voyage au Vietnam!
    Je pars au Vietnam pour 5 semaines du 22 avril au 28 mai 2014 avec mon copain. Nous allons partir du Sud et terminer au Nord. Nous prévoyons voyager à petit budget et par nous mêmes, sans vraiment utiliser de circuits organisés car nous ne voulons pas être pris avec une foule de touristes et nous voulons décider sur place de ce que nous avons envie.
    Ma question est: crois tu qu’il est faisable de visiter ce pays en indépendant? Avec le guide Lonely Planet, il semble facile de trouver des autobus ou des trains qui se rendent de villes en villes, mais cela reste des suppositions. Toi qui connait le Vietnam, peux tu me dire s’il est simple de voyager dans le pays en autobus, ou en train sans toujours passer par des circuits organisés ?
    Merci à l’avance de ta réponse !

    Alexe

    • Bonjour Alexe, il est vraiment très facile de voyager en indépendant au Vietnam. Il y a de nombreux bus et beaucoup de touristes indépendants donc n’aie aucune crainte de ce côté là. Seule difficulté : souvent personne ne parle anglais donc il faut parfois savoir être patient. En général, le personnel dans les hôtels et les petites agences locales parle anglais donc si tu es un peu perdu, c’est eux qui peuvent t’aider.
      Bon voyage !

  6. mei dit:

    Je vous remercie pour votre site, qui m’aide à organiser notre circuit depuis Hanoi vers HCMC.
    Dans le nord, nous voulions voir la baie d’Halong (terrestre et pains de sucre) mais aussi faire un trek. Naturellement nous avons pensé à Sapa, mais qui semble brasser beaucoup de touristes…
    Que nous conseillez-vous? Sapa ou Mai chau ou même les hauts plateaux plus au sud?

    Merci pour votre réponse.

    • Bonjour et merci pour votre message ! Pour un treck hors des sentiers battus, la réserve de Pu Luong près de Mai Chau est vraiment exceptionnelle.
      Bon voyage !

  7. Nathalie dit:

    Bonjour
    Nous souhaitons partir 3 à 4 semaines surtout concentrées dans le Nord Ouest et l’extrême nord.
    Les services d’un guide et/ou chauffeur sont ils indispensables notamment pour les randonnées -bien balisées ?- et les nuitées chez l’habitant.
    Merci par avance de votre réponse.
    Nathalie

    • Bonjour Nathalie c’est super de prendre son temps dans le Nord ! Oui les services d’un guide sont indispensables pour les nuitées chez l’habitant et les randonnées. Un chauffeur n’est pas indispensable en revanche : vous pouvez prendre les bus d’une localité à l’autre puis prendre des guides sur place. Bons préparatifs !

  8. Sophie dit:

    Bonjour! Merci pour toutes les informations mises sur ce blog, elles sont très utiles!
    Mon conjoint et moi passerons 4 semaines et demi au vietnam en septembre et octobre 2014, et désirions initialement faire un tour à Sapa dont nous avions entendu parler. Après avoir lu votre blog, je constate que Mai Chau semble être plus authentique avec moins de touristes pour un treeking. Au niveau paysage, croyez-vous qu’il valle la peine d’aller tout de même faire un tour dans la région de sapa, ou est-ce que les paysages sont similaires dans ces deux régions, mais plus exceptionnels encore dans la région de Mai Chau? Bref, nous suggéréez vous de faire les deux?

    Merci beaucoup de votre temps!

    • Bonjour Sophie, Sapa est une magnifique vallée pour les rizières en terrasse, Mai Chau également, peutêtre un peu moins spectaculaire. La différence c’est aussi que vous verrez plus de minorités ethniques en costumes à Sapa qu’à Mai Chau. Vous pouvez donc choisir la région de Sapa en fasant attention de ne pas prendre un circuit trop touristique. Pour cela, je vous ai mis quelques recommandations dans la page Sapa. Bon voyage !

  9. Laura dit:

    Bonjour merci pour votre blog qui m’aide beaucoup !
    Je vais aller au Vietnam en septembre. J’aurai une question par rapport à Ethnic Travel. Je leur ai envoyé un mail pour en savoir plus, ils m’ont envoyé un petit programme,je leur ai dit que c’était bon et du coup ils veulent que je paie par internet. Est-ce sécurisé avec eux ? Je n’ai pas envie de me faire arnaquer :/

    Merci pour votre réponse !

  10. vincent dit:

    Merci encore pour ce blog, une mine d’or !!!
    Je recommande effectivement ethnic travel. Un tour sans touristes (à part nous), authentique et adapté à nos besoins.
    Attention, dans la rue d’ethnic travel à Hanoi, des dizaines de tour operator qui n’inspiraient pas tous confiance. Si vous voulez un aperçu de notre tour c’est ici : http://enfinlevietnam.canalblog.com/archives/mai_chau_et_les_villages_de_montagne/index.html

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